Para el rastrojo de maíz… el arado

El uso del arado es beneficioso aunque hoy en día muchas explotaciones agrícolas tienen muy consolidada la siembra directa y además muchas veces es la única forma de poder llegar bien en tiempos a la hora de sembrar. Sin embargo, en algunos casos el hacer un alzado del rastrojo es muy necesario, sobre todo en parcelas de riego y que se han sembrado de maíz o girasol. Esto se debe a que la tierra se endurece mucho con los riegos y las rodadas de tractores, cosechadoras, pivots, etc. se marcan mucho. Hemos estado hablando con nuestro amigo Fernando Martín (de Medina de Rioseco – Valladolid), que estaba alzando los rastrojos de maíz con su arado Pöttinger Servo 35 S y su John Deere 6190 R
El arado es de 5 cuerpos con una distancia entre cuerpos de 1,10 m. Es una distancia muy grande que sin duda ayuda mucho a tener buen desahogo, pero el arado se hace mucho más pesado cuando va suspendido, de hecho tuvo problemas para levantarlo hasta que ajustaron el chasis del tercer punto del arado en una posición más alta. Las palas son de tiras, por lo que alivia peso y además funcionan muy bien en terrenos húmedos ya que suelta mejor la tierra y le hace menos tiro al tractor. En cuanto al sistema non-stop, es un sistema hidroneumático que se puede configurar desde el tractor para variar la presión y por tanto la agresividad de disparo (trabaja normalmente en torno a 100 bar). Si se tiene un terreno sin piedras, lo recomendable es un arado con fusible, pero si tienes piedras o trabajas en terrenos muy duros, el sistema hidroneumático es muy recomendable ya que trabaja mucho mejor que la ballesta y es mucho más cómodo de adaptar a las condiciones del terreno. Una de las ventajas principales de los arados de fusible es que el primer cuerpo va más pegado al tractor, por lo que trabaja mucho mejor y además ese tipo de arado es más ligero.
El arado dispone de un sistema de memoria que permite, cada vez que cambias de cabecero los movimientos de cierre, volteo y apertura de forma robotizada. La apertura se hace a la distancia que tienes programada. Lo normal es arar a una distancia de 40 cm con lo que llevaría un ancho de trabajo de 2 metros. Se puede poner a un máximo de 2,5 metros de ancho de trabajo pero se necesita más potencia del tractor y, evidentemente, si va muy cerrado puedes tener problemas de desahogo si tienes muchos residuos. Al ser un arado de 5 cuerpos, el tractor va metido en surco, pero con la pala que utiliza hace un surco bastante grande y el neumático no sufre a pesar de ser neumáticos anchos. Pensamos que lo ideal hoy en día son los arados fuera de surco para aprovechar, por ejemplo, los sistemas de autoguiado pero están más recomendados para arados de como mínimo 6 cuerpos. 
En cuanto a las rasetas no son necesarias ya que el arado voltea muchísimo. Además, el arado al trabajar con rasetas, la parte superficial del terreno la voltea primero y por tanto queda muy enterrada. Eso está muy bien cuando quieres eliminar los residuos, grano que ha tirado la cosechadora o malas hierbas, pero cuando echas estiércol, por ejemplo, este queda muy tapado y en algunas ocasiones no es lo que se busca. Por este último motivo, Fernando ha optado por quitar las rasquetas.
Otra característica a destacar es la rueda de control de profundidad. En este caso es una rueda doble que es mucho mejor que las ruedas pendulares. La rueda doble no sufre en los movimientos de volteo como la rueda única pendular y además se puede poner en el penúltimo cuerpo y por tanto no te estorba para arar cerca de una linde o cualquier obstáculo que tengas en la parcela. Si la rueda va al lado del último cuerpo, tienes que dejar distancia al obstáculo y no se aprovecha todo el terreno.
Por último cabe destacar las peculiaridades de los discos de corte. Como podéis ver en las fotos, está equipado con dos discos de corte dentados que van delante del último cuerpo. Esto ayuda a que el último cuerpo tenga una profundidad de trabajo correcta y por tanto que todo el arado trabaje por igual. Además se consigue que la pared del último surco se quede mucho más limpia y por tanto la “llave” o “cerradera” sea más perfecta.
English version.

Semillas híbridas. Polinización controlada en el maíz

El pasado mes de julio estuvimos visitando la fábrica de tractores Steyr en St. Valentin (Austria), como ya os contamos en este artículo. En la segunda jornada, tuvimos la suerte de ir al campo donde pudimos probar varios tractores Steyr. A una parcela cercana al evento, llegó una máquina Vermande para cortar la borla o panoja del maíz, así que aprovechamos para verlo ya que es un trabajo poco común  para nosotros.
La planta del maíz tiene una parte masculina (borla o panoja) y una parte femenina (mazorca). La inflorescencia masculina, borla o panoja, normalmente se hace visible entre las últimas hojas de la planta, 7 a 10 días antes de que aparezcan los estilos de la inflorescencia femenina. Normalmente, 2 a 3 días antes de comenzar la liberación del polen, las espigas llegan a su máximo tamaño y esta queda completamente desplegada, por lo que la planta alcanza su altura definitiva. La panoja está compuesta por un eje central, que corresponde a una prolongación del tallo de la planta. En este eje se desarrolla una espiga, bajo la cual se originan varias ramas finas de aspecto plumoso que corresponden a espigas laterales. Llegado su momento, el proceso de polinización se inicia, cayendo el polen desde la parte superior de la planta (borla o panoja) hasta la parte media de la planta donde se encuentra la parte femenina (mazorca). Este sería un proceso de polinización natural o abierto. En los campos de generación de semilla híbrida, este proceso se altera de la siguiente forma que a continuación os vamos a mostrar.
Las parcelas que vimos en Austria, se utilizan para la generación de semillas híbridas. En esta parcela se siembran dos variedades de maíz. El sistema de siembra es mediante una sembradora de 6 surcos, teniendo una variedad de semilla en los 4 surcos centrales y la otra variedad de semilla en los dos surcos exteriores. De esta forma, la parcela se siembra con 4 surcos de una variedad y dos surcos de otra variedad… y así sucesivamente. A la variedad que se utiliza en los 4 surcos centrales se les elimina la panoja para tener una polinización mucho más controlada. Las plantas de los surcos a los que se les quita la panoja son polinizadas por las plantas de los surcos que tienen la panoja (de variedad distinta), por lo que se consiguen semillas híbridas al estar polinizadas con variedades diferentes.
Los marcos más comunes de siembra de maíz para la generación de semilla híbrida suelen ser de 6:2, 6:1, 4:2 ó 4:1. Por ejemplo, para el marco 4:2, serían 4 surcos femeninos, que son las filas a las que se les quita la panoja (parte masculina de la planta) y 2 surcos macho (filas que son utilizadas para polinizar las plantas que se han quedado sin panoja).
El maíz híbrido produce rendimientos muchísimos más altos que el maíz producido por polinización abierta, así como otras características importantes como la resistencia a enfermedades, sequías, clima, etc. En el caso del maíz de siembra moderno, las variedades a hibridar se seleccionan cuidadosamente para que la nueva variedad muestre rasgos específicos que se encuentran en ambas plantas madre.
English version.

Mano a mano con las cosechadoras Fendt 9350R y Fendt 6300C AL

Con esta entrada continuamos con la cosecha del maíz. Esta vez David Garralón (de la empresa Algeinsa) nos envía unas fotos acerca de las dos cosechadoras Fendt que tiene su hermano Javier. Ambas están cosechando maíz en Jadraque (Guadalajara).
Las cosechadoras son una Fendt 9350R y una Fendt 6300C AL. Estas cosechadoras no se venden mucho en España y sobre todo en nuestra zona, al menos, nosotros no hemos visto ninguna trabajando, por lo que es muy curioso ver fotografías y vídeos de estas cosechadoras en plena faena por los campos de Castilla-La Mancha… la 9350R es impresionante. De esta manera, nosotros no podemos hacer valoración alguna de estas cosechadoras, porque las desconocemos. Nuestras impresiones son que el grupo AGCO dispone de una cosechadora con alta tecnología (partiendo de las tradicionales Laverda), aunque tendrá que realizar un gran trabajo para competir con las importantes marcas como Claas, John Deere o New Holland.
No tenemos mucha más información al respecto, por lo que invitamos a David y Javier a que añadan algún comentario con más información. Muchas gracias por las fotos… ¡son extraordinarias!

Vídeo:

Fotos:

Vega del río Tajuña: un lugar para arar y cosechar maíz

El pasado mes de abril, nuestro amigo y seguidor Miguel Ángel (alias Espejo), nos envió unas fotos de sus trabajos sembrando maíz en la vega del río Tajuña (Madrid). Siete meses después, nos envía otras fotos de los mismos campos, pero en esta ocasión en plena cosecha (también hablamos de la cosecha del maíz el año pasado). Nos ha contado que la producción ha sido muy buena (13.080kg/ha… record de producción), pero este año el precio es bajo (entorno a 165€/ta). Podéis ver un vídeo desde su canal en YouTube.
Una vez terminadas las tareas de cosecha, está arando los rastrojos para sembrar en ellos cebada (en alguno volverá a sembrar maíz). Para ello, utiliza una vertedera reversible Ovlac VARI labor de tres cuerpos. Su New Holland TS125A trabaja sin problemas a una velocidad de 6km/h. El ancho de trabajo es de 2,2m y la profundidad de trabajo es de unos 42cm, por lo que el rastrojo queda totalmente volteado. La tierra está suficientemente húmeda, por lo que pasados unos días, abonarán y hará una pasada ligera de chisel para comenzar con la sementera.