Semillas híbridas. Polinización controlada en el maíz

El pasado mes de julio estuvimos visitando la fábrica de tractores Steyr en St. Valentin (Austria), como ya os contamos en este artículo. En la segunda jornada, tuvimos la suerte de ir al campo donde pudimos probar varios tractores Steyr. A una parcela cercana al evento, llegó una máquina Vermande para cortar la borla o panoja del maíz, así que aprovechamos para verlo ya que es un trabajo poco común  para nosotros.
La planta del maíz tiene una parte masculina (borla o panoja) y una parte femenina (mazorca). La inflorescencia masculina, borla o panoja, normalmente se hace visible entre las últimas hojas de la planta, 7 a 10 días antes de que aparezcan los estilos de la inflorescencia femenina. Normalmente, 2 a 3 días antes de comenzar la liberación del polen, las espigas llegan a su máximo tamaño y esta queda completamente desplegada, por lo que la planta alcanza su altura definitiva. La panoja está compuesta por un eje central, que corresponde a una prolongación del tallo de la planta. En este eje se desarrolla una espiga, bajo la cual se originan varias ramas finas de aspecto plumoso que corresponden a espigas laterales. Llegado su momento, el proceso de polinización se inicia, cayendo el polen desde la parte superior de la planta (borla o panoja) hasta la parte media de la planta donde se encuentra la parte femenina (mazorca). Este sería un proceso de polinización natural o abierto. En los campos de generación de semilla híbrida, este proceso se altera de la siguiente forma que a continuación os vamos a mostrar.
Las parcelas que vimos en Austria, se utilizan para la generación de semillas híbridas. En esta parcela se siembran dos variedades de maíz. El sistema de siembra es mediante una sembradora de 6 surcos, teniendo una variedad de semilla en los 4 surcos centrales y la otra variedad de semilla en los dos surcos exteriores. De esta forma, la parcela se siembra con 4 surcos de una variedad y dos surcos de otra variedad… y así sucesivamente. A la variedad que se utiliza en los 4 surcos centrales se les elimina la panoja para tener una polinización mucho más controlada. Las plantas de los surcos a los que se les quita la panoja son polinizadas por las plantas de los surcos que tienen la panoja (de variedad distinta), por lo que se consiguen semillas híbridas al estar polinizadas con variedades diferentes.
Los marcos más comunes de siembra de maíz para la generación de semilla híbrida suelen ser de 6:2, 6:1, 4:2 ó 4:1. Por ejemplo, para el marco 4:2, serían 4 surcos femeninos, que son las filas a las que se les quita la panoja (parte masculina de la planta) y 2 surcos macho (filas que son utilizadas para polinizar las plantas que se han quedado sin panoja).
El maíz híbrido produce rendimientos muchísimos más altos que el maíz producido por polinización abierta, así como otras características importantes como la resistencia a enfermedades, sequías, clima, etc. En el caso del maíz de siembra moderno, las variedades a hibridar se seleccionan cuidadosamente para que la nueva variedad muestre rasgos específicos que se encuentran en ambas plantas madre.
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Mano a mano con las cosechadoras Fendt 9350R y Fendt 6300C AL

Con esta entrada continuamos con la cosecha del maíz. Esta vez David Garralón (de la empresa Algeinsa) nos envía unas fotos acerca de las dos cosechadoras Fendt que tiene su hermano Javier. Ambas están cosechando maíz en Jadraque (Guadalajara).
Las cosechadoras son una Fendt 9350R y una Fendt 6300C AL. Estas cosechadoras no se venden mucho en España y sobre todo en nuestra zona, al menos, nosotros no hemos visto ninguna trabajando, por lo que es muy curioso ver fotografías y vídeos de estas cosechadoras en plena faena por los campos de Castilla-La Mancha… la 9350R es impresionante. De esta manera, nosotros no podemos hacer valoración alguna de estas cosechadoras, porque las desconocemos. Nuestras impresiones son que el grupo AGCO dispone de una cosechadora con alta tecnología (partiendo de las tradicionales Laverda), aunque tendrá que realizar un gran trabajo para competir con las importantes marcas como Claas, John Deere o New Holland.
No tenemos mucha más información al respecto, por lo que invitamos a David y Javier a que añadan algún comentario con más información. Muchas gracias por las fotos… ¡son extraordinarias!

Vídeo:

Fotos:

Vega del río Tajuña: un lugar para arar y cosechar maíz

El pasado mes de abril, nuestro amigo y seguidor Miguel Ángel (alias Espejo), nos envió unas fotos de sus trabajos sembrando maíz en la vega del río Tajuña (Madrid). Siete meses después, nos envía otras fotos de los mismos campos, pero en esta ocasión en plena cosecha (también hablamos de la cosecha del maíz el año pasado). Nos ha contado que la producción ha sido muy buena (13.080kg/ha… record de producción), pero este año el precio es bajo (entorno a 165€/ta). Podéis ver un vídeo desde su canal en YouTube.
Una vez terminadas las tareas de cosecha, está arando los rastrojos para sembrar en ellos cebada (en alguno volverá a sembrar maíz). Para ello, utiliza una vertedera reversible Ovlac VARI labor de tres cuerpos. Su New Holland TS125A trabaja sin problemas a una velocidad de 6km/h. El ancho de trabajo es de 2,2m y la profundidad de trabajo es de unos 42cm, por lo que el rastrojo queda totalmente volteado. La tierra está suficientemente húmeda, por lo que pasados unos días, abonarán y hará una pasada ligera de chisel para comenzar con la sementera.

Sembrando maíz en Chinchón

Nuestro seguidor y amigo Miguel Ángel nos envió unas fotos sembrando maíz en la vega del río Tajuña (en Chinchón)… muchas gracias. En nuestra zona ningún agricultor siembra maíz, por lo que no tenemos conocimientos sobre este cultivo… intentaremos hablar un poco sobre él con los comentarios que nos ha indicado. Según nos cuenta, ha tenido que volver a sembrarlo ya que se lo habían comido los jabalíes, por lo que el barbecho que podemos ver en las fotos no es el ideal. Un punto importante es la nascencia, por lo que la climatología debe acompañar para no tener problemas: se necesita calor y humedad para que el maíz nazca en una semana. Si esto no se cumple, puede tardar hasta un mes y se podrían perder algunas plantas.
La sembradora utilizada es una Monosem NG de cuatro cuerpos y el tractor empleado es un John Deere 6200. El trabajo es rápido, y la sembradora neumática trabaja sin problemas a una velocidad de 5,5 km/h. El maíz no es muy pesado por lo que la turbina lo puede aspirar fácilmente. Se siembra a una distancia entre surcos de 73 cm (en otras zonas puede estar a 50, 70 ó 80 cm), 16 cm entre semilla y una profundidad de 5 cm. Se utilizan entre 80.000 y 90.000 semillas por hectárea (si el maíz es para ensilar, se puede usar hasta 120.000 unidades).
En cuanto a la semilla utilizada es de la marca Pioneer y la variedad es la 1574 y 1758 (en otras ocasiones ha utilizado las variedades w86, p66, d58 y y74). Esta es servida en sacos de 50.000 semillas. También utiliza 40 kg/ha de abono microgranulado que la sembradora coloca junto con la semilla en el proceso de siembra.
Podéis ver un vídeo desde su canal de YouTube