La forma de los tacos en los neumáticos

La forma de los tacos en los neumáticos es importante desde los comienzos de la mecanización agrícola, el neumático ha sido y será una parte muy importante para la correcta transmisión de las prestaciones de la máquina al terreno. En esta evolución, se ha pasado desde las ruedas de hierro hasta lo más moderno en tecnologías VF (baja presión) para optimizar la tracción de la máquina. En esta evolución, los tacos son una parte decisiva, que busca la mayor eficiencia posible. Pero ¿Cuáles son las necesidades que el taco de los neumáticos tiene que superar? Esta es la primera pregunta que se plantean los ingenieros cuando empiezan con el diseño de un producto. Si lo que se busca es tracción y sólo tracción, cuanto más cruzados estén sobre el sentido de la marcha y más distante entre ellos, más eficiencia. Todo lo contrario si buscamos comodidad en el rodado, de esta manera la longitud y cercanía entre tacos nos dará un aporte mayor de estabilidad y confort.
Es por ello que el taco tiene que superar con nota las diferentes condiciones que le exigimos. Las principales características para un neumático de tractor son: tracción, confort, auto limpieza, duración, ruido y estabilidad de rodado. Estas características son, en muchas casos antagónicas entre sí. Como hemos comentado al principio, la tracción se obtiene con un tipo de taco y el confort con otro. De ahí que se pretende obtener un neumático que consiga la mejora de las prestaciones actuales sin perjudicar a su opuesta.
Los modernos tractores actuales, son máquinas pensadas para realizar tiros importantes, pero a su vez alcanzan grandes velocidades, lo cual repercute en el confort y la estabilidad de una máquina bastante alta en sus dimensiones y que trabaja jornadas,en muchas ocasiones, muy largas. Es por ello que en diseño, se utilizan muchas y diferentes variables para obtener el producto final. Por tanto, estas serían las premisas a tener en cuenta:
  • Si buscamos tracción: Tacos muy cruzados sobre el sentido de la marcha. Distancia entre ellos elevada para poder realizar la tracción necesaria.
  • Si buscamos confort:  Tacos muy juntos y largos. Mejor en sentido longitudinal.
Como estos dos factores, a priori opuestos, todos los fabricantes de neumáticos agrícolas apuestan por productos intermedios, que sean capaces de cubrir estas dos necesidades con cierto nivel. Aquí cada fabricante utiliza sus medios y muchos optan por tacos rectos a 45 grados o con dos niveles diferentes de posición (una primera línea a 40 grados y una segunda a 50 grados). En este caso Vredestein, que es una de las soluciones que más nos gustan, hace que la zona central de los tacos esté muy unida para dar continuidad, confort y poco ruido de rodadura, mientras que la zona final está prácticamente a 90 grados sobre el sentido de la marcha, lo cual actúa plenamente sobre la tracción. Esto se hace con una curvatura suave, que hace que la estabilidad del taco sea otro de sus grandes puntos fuertes. Ni que decir tiene que también afecta la medida del neumático al diseño de sus tacos. Un tractor compacto, para trabajos en viña o frutales, requiere de unas prestaciones diferentes que las de un tractor de 400 CV para tiro con un apero de grandes dimensiones. Por ello, se fabrican los tacos con mayor robustez según la medida del neumático y la medida del neumático variará según las prestaciones del tractor.
El sector del neumático está en constante evolución, probando diferentes materiales y compuestos como pueden ser la química utilizada, tipos de cauchos, resinas, polímeros, etc. además de realizar constantes pruebas para buscar la mejora continua y poder tener un neumático cada vez más optimizado.
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​Campaña de empacado. El neumático y otros detalles

Podríamos comenzar este artículo con las expresiones tales como ¡El detalle importa!, ¡En los detalles está la calidad! o ¡El detalle marca la diferencia! y es que es muy importante el neumático en las empacadoras, sobre todo en las empacadoras gigantes «big baler».​ Sin duda, uno de los puntos débiles de las empacadoras que el agricultor tiene que valorar muy bien para evitar​ problemas durante la campaña.
Una de las tareas veraniegas más comunes en España es el empacado de la paja de cereal. Existe división de opiniones entre agricultores; por un lado los que optan por picar la paja y así aportar materia orgánica a la tierra para la siguiente campaña; y por el otro, aquellos que eligen la opción de empacado. Está claro que las dos opciones tienen sus ventajas pero sobre todo la segunda es importante si estás en una zona seca (como la nuestra) donde no es muy normal tener lluvias hasta incluso después de la próxima sementera. Con estas condiciones climatológicas y con la paja sobre el rastrojo, resulta muy complicado preparar una buena cama de siembra si practicas agricultura tradicional.
La empacadora gigante es un apero que trabaja en condiciones bastante extremas de calor, sobre todo en España, y durante jornadas muy largas. También hay que recordar que es un apero arrastrado y por tanto la velocidad límite está en 25 km/h… y como tal tiene sus neumáticos diseñados para ello.​ En nuestras fotos podéis ver una empacadora New Holland BigBaler 890 de los Hnos Rosado (genera pacas de 80x90x230 cm de unos 300 kg y utiliza cuatro atadores). Hnos. Rosado es una empresa murciana de empacado que en nuestro pueblo trabajan unas 10.000 ha con las dos empacadoras New Holland BigBaler que tienen. Cabe indicar que gastan unos 1.120 rollos de hilo por campaña. Según su planificación, la empacadora estará en máximo rendimiento, con pocos problemas, unos 5 años (algo más de 100.000 pacas). Pasado ese tiempo, tienen que comprar otra si no quieren realizar un mantenimiento costoso anualmente… resulta una inversión importante ya que la empacadora con los hileradores está en torno a 130.000 €.
Trabajar una extensión tan amplia, aunque suelen trabajar por zonas, genera mucho transporte. La campaña de trabajo se intenta reducir y por tanto se genera mucho estrés, por lo que las velocidades en carretera y caminos suelen ser altas (los tractores son de alta potencia y por tanto pueden ir a 45 km/h sin problemas). Con estas premisas, el neumático tiende a sufrir demasiado. El tener eje tándem en la empacadora es una ventaja y ayuda mucho a conservar el neumático, pero según nos comentan los Hnos. Rosado, desde que tienen el neumático Vredestein Flotation+ (500/50-17 IMP 149 A8) han notado una gran mejora. Los neumáticos que veis en las fotos son los de primer equipo (vienen de fábrica con la empacadora) y esta es la segunda campaña. Piensan que la terminarán sin problemas de neumáticos.  El neumático Flotation+  tiene una construcción sofisticada de carcasa, con un área de contacto de gran tamaño y una buena relación altura-anchura. Sin duda, una buena opción en este tipo de maquinaria para solucionar uno de los problemas comunes de las empacadoras gigantes.
Tal vez, la mejor opción para este tipo de empacadoras sea el neumático Vredestein Flotation TRAC 520/50R17 IPM 141 D. Un neumático radial que sin duda da mucho mejor rendimiento cuando se hace mucho transporte pero que para trabajo tiene alguna desventaja ya que el radial es más cuadrado y se adapta peor al terreno mientras que el convencional al ser más ovalado siempre se adapta mejor. Por otro lado, hay que tener en cuenta las presiones del neumático, que pueden variar para carretera entorno a 3,2 bar y para trabajo a 2,5 bar. El agricultor tiene que valorar el tipo de trabajo que hace y así ajustar en la medida de lo posible la presión idónea. El Flotation TRAC es el neumático radial perfecto tanto para terrenos de cultivo y pastos como actividades de transporte ya que tiene la banda de rodadura central estable con laterales redondeados, tiene la huella optimizada con carcasa de gran flexibilidad y diseño de banda y talón resistente.

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