Paulownia. Cultivo alternativo a tener en cuenta

Muchos agricultores, sobre todo en zonas que son cerealistas por excelencia, han cambiado los cultivos que durante años han trabajado por otros cultivos alternativos, en gran parte cultivos leñosos como el almendro, olivar o pistacho, con el objetivo de buscar una mayor rentabilidad. Uno de esos cultivos alternativos es la Paulownia, el cual os vamos a dar más detalles a continuación aprovechando que ahora es la época de plantación.  

Características, Requerimientos y Manejo 

Siempre que se habla de la Paulownia, se destaca que es el árbol más rápido del mundo, de gran crecimiento, rentabilidad y que además sirve para combatir el cambio climático. Pero, ¿Qué hay detrás de todo esto? ¿Cuáles son los detalles? 

Este cultivo lleva muchos años en España, pero es ahora cuando está cogiendo fuerza, gracias a que la industria busca estos materiales y la venta de la madera es más fácil que antes. Actualmente la demanda de materiales sostenibles para la construcción va en aumento y en este sector los árboles de crecimiento rápido son los reyes. El cultivo de Paulownia existe en toda Europa, pero son las regiones cálidas con regadío, donde estos árboles tienen más potencial, sobre todo en España e Italia. Los árboles de Paulownia pueden crecer hasta 4 metros en el primer año, esto da una idea de la capacidad de crecimiento del árbol, que en algunas variedades como la “Phoenix One®” se comienzan a cosechar al quinto año de plantarse. 

Nos hemos puesto en contacto con la empresa WeGrow (tienen su sede española en Talavera de la Reina-Toledo), con más de 600 ha en Europa, de las cuales, 300 están en Castilla-La Mancha, para que nos cuenten qué requerimientos tiene el cultivo. Además, WeGrow se dedica a la venta de plantas, asesoramiento técnico y compra de madera. Tras más de 10 años gestionando plantaciones, han podido estudiar el cultivo, los requerimientos necesarios y cómo optimizar al máximo el manejo.  

Para el cultivo de Paulownia hay que tener ciertos aspectos claros: 

  • Es una planta pionera de muy rápido crecimiento, como el Junco, que se adapta a suelos pobres pero para obtener el máximo rendimiento requiere mantenimiento de los árboles. 
  • Es importante conocer los factores limitantes, para elegir correctamente las parcelas ya que es el error más común que se ha cometido en el pasado. 
  • La rentabilidad es alta ya que los precios de compra de la madera aseguran esa alta rentabilidad, a pesar de los costes de implantación del cultivo. 

Las condiciones para el cultivo: 

  • Excepto ciertas zonas, es un cultivo de regadío, que se riega por goteo en cantidades de entre 2.500 a 3.000 m3/ha y año. 
  • Los suelos deben tener un contenido bajo en arcilla, más del 40% de arcilla no es recomendable. Además los suelos deben ser profundos y no tener la capa freática cerca de la superficie, ni inundarse. 

Manejo: 

  • Marcos de plantación: En WeGrow trabajan con variedades que permiten el cultivo intensivo, con marcos de 3×4 metros con la variedad “Phoenix One®”. Con otras variedades, los marcos son más amplios, en función del ancho de copa, con marcos de hasta 6×6 metros. 
  • La preparación del terreno, es muy similar a la de otros cultivos leñosos con labores profundas y medias durante el invierno. 
  • El primer año es el más intenso en tareas de mantenimiento, porque los árboles crecen muy rápido y requieren podas continuas de formación. Además de las tareas habituales de control de malas hierbas, fertilización y gestión del riego. 
  • A partir del segundo año, la carga de trabajo cae porque los árboles ya tienen la estructura formada. 

Costes y Rentabilidad 

La Paulownia puede cultivarse para madera o biomasa pero el valor del segundo es muy bajo. En cambio, el precio de la madera ha sido alto y estable durante los últimos años. Los costes de establecer el cultivo son de unos 9.000 €/ha. Después los costes anuales de mantenimiento están alrededor de los 1.000 €/ha. 

El ciclo de cultivo es de 7 años. Se hace una entresaca a los 5 años y la corta final a los 7. Tras la corta, los árboles vuelven a rebrotar hasta 3 veces dando 2 cosechas más. La media de madera producida en cada ciclo es de 0,6 m3 por árbol. A partir de los 21 años lo ideal es volver a plantar y comenzar de nuevo. 

Actualmente, WeGrow ofrece lo que ellos llaman el “Programa de Socios de Cultivo” para garantizar la compra de la madera desde el inicio de la plantación. Este año, los contratos de madera de los nuevos Socios de Cultivo han establecido precios de 110€ a 160€ por metro cúbico de madera, en función del diámetro. Estos precios son un 15% más altos que los precios del año 2020. 

Cultivos Competidores 

Actualmente hay un enfoque claro hacia los cultivos de alto valor y muchos agricultores están transformando sus explotaciones hacia los cultivos estrella del momento: Almendro, pistacho… Dentro de estos cultivos de alto valor, se sitúa la Paulownia para madera. Además, tiene ciertas ventajas que, siempre que la zona de cultivo sea adecuada, lo hacen una gran elección. A pesar de tener una inversión inicial ligeramente superior a las de otros cultivos, el retorno de la inversión y los primeros flujos de caja son más tempranos que en cultivos como el pistacho o almendros. Por otro lado, la rentabilidad de la venta de madera de Paulownia es más rentable y la demanda de este producto es creciente. Otros productos como almendra y pistacho tienen un gran mercado, pero la demanda no crece y la cantidad de fincas que producen estos frutos, cada año es mayor. Por lo tanto, aquí la Paulownia tiene una gran ventaja competitiva. 

WeGrow nos recomiendan ser muy exigentes al determinar si nuestra tierra es adecuada o no para este cultivo. El éxito de una plantación de Paulownia está marcado por dos factores: la elección correcta del sitio y variedad, y seguir con rigor el calendario de operaciones de mantenimiento. Haciendo bien estos dos pasos, nos indican, que el éxito es muy alto, sobre todo porque en los últimos años el precio de la madera ha subido de manera estable y continua.  

En este artículo, hemos hablado del cultivo y la madera como producto, pero la Paulownia tiene un segundo producto: la captura de carbono. El rápido crecimiento de la Paulownia tiene como efecto la captura de CO2 de la atmósfera en cantidades más altas que otros cultivos o un bosque tradicional. Un kilogramo de madera almacena el carbono de 1,6 kg de CO2, extrapolando esto al cultivo, en el caso de la Paulownia, se traduce en 40 toneladas por hectárea y año, 10 veces más que los cultivos forestales tradicionales.  

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Sembrando Adormidera

El cultivo de la adormidera es bastante común en España y más concretamente en la provincia de Albacete. España es el segundo productor mundial, sólo adelantado por Australia, de la adormidera o también conocido como el opio legal. Es un cultivo que controla una única empresa, Alcaliber, desde el año 1973 ya que es la única empresa que tiene permiso de su cultivo y explotación del Ministerio de Sanidad. Por tanto, Alcaliber es la empresa que contrata la producción de la amapola roja a los agricultores a través del alquiler de sus tierras, esta empresa es la que le suministra las semillas y les aporta a los técnicos que, junto al agricultor, seguirán todo el proceso productivo con revisiones periódicas. Asimismo es misión suya, una vez la planta está seca, recogerla con cosechadoras especiales y procesarla para la obtención de los opiáceos. Después de ser procesados con ellos se formularán los distintos medicamentos, a través de sus dos materias primas: el opio y la paja.

La adormidera que se cultiva en España, variedad Nigum, está destinada a la transformación industrial para la obtención de morfina, codeína y tebaína. Todo este proceso está rodeado de las más estrictas medidas de seguridad, a través de agentes de la Guardia Civil o de la Policía Nacional.

La adormidera es un cultivo que encaja perfectamente en los regadíos tan extensivos que hay en la provincia de Albacete y además es un cultivo que tiene muy buenos rendimientos, pudiendo llegar a unos 3.000kg/ha (el precio puede variar según el año pero está entorno a 0,80 €/kg). Además, la cantidad de agua que necesita no es excesiva (similar al cereal) y es un cultivo que está completamente mecanizado.

Si nos centramos en las tareas de siembra que estaba realizando nuestro amigo Juan, como podéis ver en nuestras fotos y vídeo, lo principal es tener un terreno bien preparado. Este terreno necesita no tener mucha labor e incluso estar un poco duro (se trabaja con un preparador o cultivador aunque lo ideal es usar la grada rotativa muy superficialmente y después pasar el rodillo antes de sembrar). La semilla se deja muy superficial ya que será el primer riego que se haga el encargado de taparla. Como podéis ver, la sembradora no lleva rastra y se utiliza una sembradora de discos para así tener una precisión máxima al dejar la semilla en el suelo.

En una jornada de trabajo, se pueden sembrar muchas hectáreas ya que el equipo que lleva Juan consta de dos sembradoras Amazone D9-3000 Super gemelas que tienen un ancho de trabajo de 6 metros. La dosis de siembra que se utiliza es de 2 kg/ha por lo que no necesita parar para llenar la tolva durante la jornada y la velocidad de trabajo está en torno a 6,5 km/h. Después de la siembra, se realiza un tratamiento de pre-emergencia para prevenir la nascencia de malas hierbas y un riego pequeño para fijar la semilla… pero esto será otro tema a tratar.

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Días de siembra con la Airsem DM

 En las últimas semanas hemos publicado entradas dedicadas a la preparación de suelo con el objetivo de tener el terreno listo (cama de siembra) para la siembra convencional que nosotros practicamos (en nuestra zona nos atreveríamos a decir que todos los agricultores así lo hacen). En el mes de mayo decidimos cambiar la sembradora que teníamos (Solá Neumasem 799) por una Gil Airsem DM 6040 (también estuvimos valorando la compra de una sembradora Aguirre). Después de los trabajos de siembra durante los dos últimos meses, la conclusión es que ha sido un cambio completamente acertado y no es porque la Solá no sembrase bien, el problema que teníamos era que se trataba de una máquina muy pesada para nuestro tractor. 

La sembradora Gil Airsem DM es un modelo nuevo que el fabricante español «Sembradoras Gil»   ha lanzado al mercado para poder usarla en siembra directa, mínimo laboreo o siembra convencional. La gran diferencia para cada una de esas técnicas de siembra es el muelle que se utiliza en los brazos. En nuestro caso, va configurada para siembra convencional. Las principales características del modelo que tenemos nosotros son:  

  • Ancho de trabajo: 6m. 
  • Distancia entre surcos: 15cm (40 chorros). 
  • Tolva de polietileno de 2.000 litros. 
  • Turbina mecánica a 1.000 r.p.m. 
  • Distribuidor mecánico. 
  • Ancho de transporte: 2,5m. 
  • Peso de la máquina en vacío: 1.600kg. 
  • Tren de siembra de 4 filas. 
  • Cuatro ruedas de control de profundidad. 
  • No incorpora preparador. 

Una vez terminadas las tareas de siembra, tanto de cereal como de leguminosas, las sensaciones que hemos tenido han sido muy positivas. La máquina es ligera pero muy robusta por lo que nuestro tractor (Deutz-Fahr M600 Agrotron) trabaja muy bien con ella. El control de profundidad es muy sencillo y eficaz y la adaptación al terreno de toda la máquina es fantástica, por lo que estamos teniendo unas siembras con nascencia muy uniforme y rápida. Como ya hemos indicado en alguna otra ocasión, lo ideal para la semilla es que se entierre solamente en torno a 3cm (debe quedar muy superficial). El acceso al sistema de pesado es muy accesible y calcular la dosis de semilla es rápido: solamente consiste en girar la rueda del distribuidor 7 vueltas y multiplicar por 100 el peso de la cantidad de semilla obtenida. Con eso tendremos los kg/ha que vamos sembrando… es super preciso.

También tenemos que indicar que algunas cosas son mejorables (teniendo en cuenta que son cosas mínimas) y que tal vez serían tareas a tener en cuenta para el futuro. Estas podrían ser: 

  • Eliminar las tapas de la tolva por otra solución más accesible (como podría ser una lona): no son cómodas para abrirse y además dificultan mucho la descarga de la semilla por su gran altura.
  • Actualizar las funcionalidades del ordenador: tiene que tener avisos más contundentes cuando, por ejemplo, olvidas conectar la turbina o se vacía la tolva.

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Selección de semilla

Conseguir buena semilla consta de varios pasos para asegurar la mejor cosecha. Por un lado está la elección de una buena semilla, que sin duda alguna será el primer paso para alcanzar una buena cosecha el próximo año. En nuestro caso y en nuestra opinión para el caso de muchos agricultores, el grano de la cosecha anterior habitualmente se usa como semilla para la sementera siguiente. Por otro lado, la semilla restante se compra y así, al mismo tiempo, se renueva la semilla, sobre todo en cereales y leguminosas.

El grano que se utiliza de la cosecha anterior hay que seleccionarlo para tener una semilla lo más igualada posible, libre de impurezas y así poder hacer una sementera fiable. Lo normal en este caso es ir a una cooperativa o empresa que se dedica a limpiar y seleccionar grano ya que para ello tienen máquinas especializadas para este trabajo… el coste suele rondar los 0,03€/kg. Es bien sabido que el agricultor en multitud de casos nos gusta inventar sobre todo con las herramientas que tenemos en nuestras casas y así ahorrar dinero, reutilizar herramientas e incluso enseñarle los inventos al vecino.

En esta ocasión, nuestro amigo Fernando nos ha enviado un invento de cómo selecciona el grano de alfalfa con su cosechadora Deutz-Fahr 7206 (en su zona no hay ninguna empresa especializada donde se dediquen a seleccionar ese grano). Como podéis ver en las fotos y el vídeo, Fernando ha equipado la máquina con una tolva para ir echando el grano. La cosechadora va tragando el grano y lo va seleccionando. Hay que ajustar muy bien el ventilador (dar muchas revoluciones) y cerrar mucho las cribas… parece que el invento funciona, incluso llena las sacas directamente. Sobre todo es útil para épocas en las que hay prisa para preparar la semilla y la cosechadora está parada. Como contrapartida, pensamos que no sale muy rentable ya que la cosechadora no destaca por tener unos consumos bajos de gasoil al ser máquinas con motores potentes. 

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