Trabajos milimétricos en la siembra del Ajo morado

Volvemos a uno de nuestros cultivos favoritos y sin duda el motor de la economía de nuestra zona… el Ajo Morado «Las Pedroñeras». Tuvimos el placer de compartir una mañana con nuestros amigos Jesús, Benito y Sergio y la verdad es que fue un lujo poder ver cómo sembraban el ajo morado. 

Desde comienzos del mes de diciembre hasta finales del mes de enero, es la mejor época de realizar los trabajos de siembra del ajo morado. Una vez que ya se sembraron el ajo Sprint, en septiembre, y también el ajo blanco (este prácticamente en nuestra zona ha dejado de cultivarse), toca el turno del más importante y de más calidad, el ajo morado. 

El trabajo de siembra es una labor que hay que realizar con mucho cuidado ya que será el primer paso para tener una buena cosecha en verano. Por tanto, la velocidad de trabajo está en torno a 2,5 km/h y la dosis a plantar es muy importante. Esta dosis se controla de acuerdo al número de ajos que se siembran en un metro, que viene a estar en torno a los 11 ajos/metro. Si haces cálculos de la longitud de la besana y sacas una media del peso de cada diente de ajo (varía según el calibre de la cabeza del ajo), puedes determinar la cantidad de kilogramos que necesitas para sembrar una hectárea. 

Como podéis ver en el vídeo, están trabajando con dos sembradoras mecánicas JJ Broch de 8 surcos, por lo que pueden sembrar bastantes hectáreas en un día. Estas máquinas permiten trabajar a los tractores sin problemas, con un muy bajo régimen de motor y con bastante ligereza ya que la máquina no es muy pesada… todo lo contrario respecto a otra máquina neumática del mismo fabricante, que requería de muchas revoluciones de motor para que la turbina de aire generase el caudal adecuado y mucho peso al ser una máquina mucho más pesada. Otro punto importante en la sembradora es elegir correctamente los piñones a utilizar, que irán en función del tamaño de los ajos y la cantidad que se quiera echar por metro. Además, el tamaño de las cucharillas que cogen los ajos de la tolva también hay que tenerlas correctamente para que no cojan ajos dobles o fallen en la captura.  

Por último, otra herramienta casi indispensable hoy en día es el sistema de autoguiado que se utiliza, que para estos trabajos es necesario la máxima precisión y por tanto disponer de señal RTK. El John Deere 6130M trabaja con un autoguiado John Deere y el Massey Ferguson 5713S trabaja con el autoguiado Cerea.

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Días de siembra de cereales. Sembradora XL

Después de los trabajos de preparación de suelo que hemos ido mostrando en las últimas entradas, cambiamos de tercio y toca rematar la faena con los trabajos de siembra de cereal. Nuestro amigo Fernando Martín (Medina de Rioseco – Valladolid) nos envía algunas fotos de sus dos nuevas máquinas: tractor John Deere 6250R y sembradora Gil Airsem XL… muy buena elección, ¡así si se puede trabajar! 

Nos llama la atención, como sobre todo en Castilla y León, la tendencia es a utilizar máquinas cada vez más grandes, cosa que por ejemplo, en nuestra zona no es así y en gran medida se siguen conservando las sembradoras de tres metros de trabajo y tractores pequeños para los mismos trabajos de cereal… es cierto que para nosotros el cereal no es el motor de la economía (es el ajo morado) y por tanto no se invierte en el cereal con la misma intensidad que en zonas en las que solo hay cultivos extensivos de cereal. En este caso nos hemos centrado en la sembradora, pero podemos extenderlo a cualquier otro apero, como puede ser el rodillo, pulverizador, abonadora, etc. En nuestra zona lo normal son rodillos de 4 metros, pulverizadores de 12 metros y abonadoras sencillas incluso de un solo plato… máquinas que por el centro-norte de España están prácticamente en desuso e incluso desapareciendo. 

Como nos cuenta Fernando, lo que podemos destacar de la nueva sembradora Gil Airsem XL sería: 

  • Permite tener una gran autonomía con los 6.000 litros de tolva que tiene. Para ellos es una gran ventaja ya que las tareas de siembra siempre hay que hacerlas en el menor tiempo posible.  
  • Sembradora combinada, es decir, puede aplicar abono y semilla a la vez o solo semilla.  
  • Máquina ISOBUS. Va conectada al monitor del tractor y va integrado el control de la sembradora con el sistema de autoguiado del tractor. Hace que el control de dosis variables (distribuidor con motor eléctrico), etc sea muy sencillo.  
  • Ancho de trabajo de 7 metros que le permiten sembrar gran cantidad de hectáreas en un día y poder plegar a 3 metros de ancho para el transporte. 
  • Se puede configurar para siembra convencional y siembra directa usando rejas. 

A modo de conclusión ¿Qué opinión tenéis acerca de realizar grandes inversiones en las distintas máquinas agrícolas?  ¿Hacéis algún análisis de inversión y amortización antes de realizar una compra de maquinaria de este tipo?  

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Paulownia. Cultivo alternativo a tener en cuenta

Muchos agricultores, sobre todo en zonas que son cerealistas por excelencia, han cambiado los cultivos que durante años han trabajado por otros cultivos alternativos, en gran parte cultivos leñosos como el almendro, olivar o pistacho, con el objetivo de buscar una mayor rentabilidad. Uno de esos cultivos alternativos es la Paulownia, el cual os vamos a dar más detalles a continuación aprovechando que ahora es la época de plantación.  

Características, Requerimientos y Manejo 

Siempre que se habla de la Paulownia, se destaca que es el árbol más rápido del mundo, de gran crecimiento, rentabilidad y que además sirve para combatir el cambio climático. Pero, ¿Qué hay detrás de todo esto? ¿Cuáles son los detalles? 

Este cultivo lleva muchos años en España, pero es ahora cuando está cogiendo fuerza, gracias a que la industria busca estos materiales y la venta de la madera es más fácil que antes. Actualmente la demanda de materiales sostenibles para la construcción va en aumento y en este sector los árboles de crecimiento rápido son los reyes. El cultivo de Paulownia existe en toda Europa, pero son las regiones cálidas con regadío, donde estos árboles tienen más potencial, sobre todo en España e Italia. Los árboles de Paulownia pueden crecer hasta 4 metros en el primer año, esto da una idea de la capacidad de crecimiento del árbol, que en algunas variedades como la “Phoenix One®” se comienzan a cosechar al quinto año de plantarse. 

Nos hemos puesto en contacto con la empresa WeGrow (tienen su sede española en Talavera de la Reina-Toledo), con más de 600 ha en Europa, de las cuales, 300 están en Castilla-La Mancha, para que nos cuenten qué requerimientos tiene el cultivo. Además, WeGrow se dedica a la venta de plantas, asesoramiento técnico y compra de madera. Tras más de 10 años gestionando plantaciones, han podido estudiar el cultivo, los requerimientos necesarios y cómo optimizar al máximo el manejo.  

Para el cultivo de Paulownia hay que tener ciertos aspectos claros: 

  • Es una planta pionera de muy rápido crecimiento, como el Junco, que se adapta a suelos pobres pero para obtener el máximo rendimiento requiere mantenimiento de los árboles. 
  • Es importante conocer los factores limitantes, para elegir correctamente las parcelas ya que es el error más común que se ha cometido en el pasado. 
  • La rentabilidad es alta ya que los precios de compra de la madera aseguran esa alta rentabilidad, a pesar de los costes de implantación del cultivo. 

Las condiciones para el cultivo: 

  • Excepto ciertas zonas, es un cultivo de regadío, que se riega por goteo en cantidades de entre 2.500 a 3.000 m3/ha y año. 
  • Los suelos deben tener un contenido bajo en arcilla, más del 40% de arcilla no es recomendable. Además los suelos deben ser profundos y no tener la capa freática cerca de la superficie, ni inundarse. 

Manejo: 

  • Marcos de plantación: En WeGrow trabajan con variedades que permiten el cultivo intensivo, con marcos de 3×4 metros con la variedad “Phoenix One®”. Con otras variedades, los marcos son más amplios, en función del ancho de copa, con marcos de hasta 6×6 metros. 
  • La preparación del terreno, es muy similar a la de otros cultivos leñosos con labores profundas y medias durante el invierno. 
  • El primer año es el más intenso en tareas de mantenimiento, porque los árboles crecen muy rápido y requieren podas continuas de formación. Además de las tareas habituales de control de malas hierbas, fertilización y gestión del riego. 
  • A partir del segundo año, la carga de trabajo cae porque los árboles ya tienen la estructura formada. 

Costes y Rentabilidad 

La Paulownia puede cultivarse para madera o biomasa pero el valor del segundo es muy bajo. En cambio, el precio de la madera ha sido alto y estable durante los últimos años. Los costes de establecer el cultivo son de unos 9.000 €/ha. Después los costes anuales de mantenimiento están alrededor de los 1.000 €/ha. 

El ciclo de cultivo es de 7 años. Se hace una entresaca a los 5 años y la corta final a los 7. Tras la corta, los árboles vuelven a rebrotar hasta 3 veces dando 2 cosechas más. La media de madera producida en cada ciclo es de 0,6 m3 por árbol. A partir de los 21 años lo ideal es volver a plantar y comenzar de nuevo. 

Actualmente, WeGrow ofrece lo que ellos llaman el “Programa de Socios de Cultivo” para garantizar la compra de la madera desde el inicio de la plantación. Este año, los contratos de madera de los nuevos Socios de Cultivo han establecido precios de 110€ a 160€ por metro cúbico de madera, en función del diámetro. Estos precios son un 15% más altos que los precios del año 2020. 

Cultivos Competidores 

Actualmente hay un enfoque claro hacia los cultivos de alto valor y muchos agricultores están transformando sus explotaciones hacia los cultivos estrella del momento: Almendro, pistacho… Dentro de estos cultivos de alto valor, se sitúa la Paulownia para madera. Además, tiene ciertas ventajas que, siempre que la zona de cultivo sea adecuada, lo hacen una gran elección. A pesar de tener una inversión inicial ligeramente superior a las de otros cultivos, el retorno de la inversión y los primeros flujos de caja son más tempranos que en cultivos como el pistacho o almendros. Por otro lado, la rentabilidad de la venta de madera de Paulownia es más rentable y la demanda de este producto es creciente. Otros productos como almendra y pistacho tienen un gran mercado, pero la demanda no crece y la cantidad de fincas que producen estos frutos, cada año es mayor. Por lo tanto, aquí la Paulownia tiene una gran ventaja competitiva. 

WeGrow nos recomiendan ser muy exigentes al determinar si nuestra tierra es adecuada o no para este cultivo. El éxito de una plantación de Paulownia está marcado por dos factores: la elección correcta del sitio y variedad, y seguir con rigor el calendario de operaciones de mantenimiento. Haciendo bien estos dos pasos, nos indican, que el éxito es muy alto, sobre todo porque en los últimos años el precio de la madera ha subido de manera estable y continua.  

En este artículo, hemos hablado del cultivo y la madera como producto, pero la Paulownia tiene un segundo producto: la captura de carbono. El rápido crecimiento de la Paulownia tiene como efecto la captura de CO2 de la atmósfera en cantidades más altas que otros cultivos o un bosque tradicional. Un kilogramo de madera almacena el carbono de 1,6 kg de CO2, extrapolando esto al cultivo, en el caso de la Paulownia, se traduce en 40 toneladas por hectárea y año, 10 veces más que los cultivos forestales tradicionales.  

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Sembrando Adormidera

El cultivo de la adormidera es bastante común en España y más concretamente en la provincia de Albacete. España es el segundo productor mundial, sólo adelantado por Australia, de la adormidera o también conocido como el opio legal. Es un cultivo que controla una única empresa, Alcaliber, desde el año 1973 ya que es la única empresa que tiene permiso de su cultivo y explotación del Ministerio de Sanidad. Por tanto, Alcaliber es la empresa que contrata la producción de la amapola roja a los agricultores a través del alquiler de sus tierras, esta empresa es la que le suministra las semillas y les aporta a los técnicos que, junto al agricultor, seguirán todo el proceso productivo con revisiones periódicas. Asimismo es misión suya, una vez la planta está seca, recogerla con cosechadoras especiales y procesarla para la obtención de los opiáceos. Después de ser procesados con ellos se formularán los distintos medicamentos, a través de sus dos materias primas: el opio y la paja.

La adormidera que se cultiva en España, variedad Nigum, está destinada a la transformación industrial para la obtención de morfina, codeína y tebaína. Todo este proceso está rodeado de las más estrictas medidas de seguridad, a través de agentes de la Guardia Civil o de la Policía Nacional.

La adormidera es un cultivo que encaja perfectamente en los regadíos tan extensivos que hay en la provincia de Albacete y además es un cultivo que tiene muy buenos rendimientos, pudiendo llegar a unos 3.000kg/ha (el precio puede variar según el año pero está entorno a 0,80 €/kg). Además, la cantidad de agua que necesita no es excesiva (similar al cereal) y es un cultivo que está completamente mecanizado.

Si nos centramos en las tareas de siembra que estaba realizando nuestro amigo Juan, como podéis ver en nuestras fotos y vídeo, lo principal es tener un terreno bien preparado. Este terreno necesita no tener mucha labor e incluso estar un poco duro (se trabaja con un preparador o cultivador aunque lo ideal es usar la grada rotativa muy superficialmente y después pasar el rodillo antes de sembrar). La semilla se deja muy superficial ya que será el primer riego que se haga el encargado de taparla. Como podéis ver, la sembradora no lleva rastra y se utiliza una sembradora de discos para así tener una precisión máxima al dejar la semilla en el suelo.

En una jornada de trabajo, se pueden sembrar muchas hectáreas ya que el equipo que lleva Juan consta de dos sembradoras Amazone D9-3000 Super gemelas que tienen un ancho de trabajo de 6 metros. La dosis de siembra que se utiliza es de 2 kg/ha por lo que no necesita parar para llenar la tolva durante la jornada y la velocidad de trabajo está en torno a 6,5 km/h. Después de la siembra, se realiza un tratamiento de pre-emergencia para prevenir la nascencia de malas hierbas y un riego pequeño para fijar la semilla… pero esto será otro tema a tratar.

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