Creando el marco de plantación para los pistachos

Es época de plantar los árboles de pistachos en La Mancha. Nuestro primo Juan Ángel, que es gran aficionado a este cultivo, nos pidió que le ayudásemos a marcar el marco de plantación para su nueva plantación de pistachos y no dudamos en hacerlo, nosotros disfrutamos con estas tareas. Usando el autoguiado Cerea hicimos el trabajo de forma muy sencilla, con un marco de plantación de 7×7 metros. Primero se marca en un sentido y al terminar, lo marcamos en perpendicular (90º)… Cerea dispone de un patrón llamado “2 direcciones” que es ideal para estos trabajos.
El pistacho está llamado a ser el nuevo edén de la agricultura. En las noticias de agricultura o hablando con políticos relacionados con el mundo agrícola, todos indican que el pistacho es el cultivo revelación que será el más rentable en los años venideros… con esta premisa, nuestro primo Juan Ángel ha decidido transformar toda su explotación agrícola en una explotación de pistachos casi en un 80% de su terreno. 
Nosotros no hemos plantado ninguno, porque no lo tenemos tan claro como él. Tendrá que esperar bastantes años para poder tener una producción considerable además de realizar una importante inversión inicial y durante todos estos años sobre todo, y por otra parte cuando sus árboles estén en plena producción no sabemos como estará el precio del pistacho. Esperamos que sea como actualmente se predice, pero nosotros no lo tenemos claro. Lo iremos viendo con el paso de los años.
Para terminar el año, aprovechamos esta entrada para desearos un próspero y feliz año nuevo 2020. Que el año que viene sea un año de abundante lluvia y buenas cosechas, pero sobre todo que venga lleno salud para poder seguir disfrutando de esta pasión por el campo que todos los agricultores compartimos y hacemos gala de ello.
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Semillas híbridas. Polinización controlada en el maíz

El pasado mes de julio estuvimos visitando la fábrica de tractores Steyr en St. Valentin (Austria), como ya os contamos en este artículo. En la segunda jornada, tuvimos la suerte de ir al campo donde pudimos probar varios tractores Steyr. A una parcela cercana al evento, llegó una máquina Vermande para cortar la borla o panoja del maíz, así que aprovechamos para verlo ya que es un trabajo poco común  para nosotros.
La planta del maíz tiene una parte masculina (borla o panoja) y una parte femenina (mazorca). La inflorescencia masculina, borla o panoja, normalmente se hace visible entre las últimas hojas de la planta, 7 a 10 días antes de que aparezcan los estilos de la inflorescencia femenina. Normalmente, 2 a 3 días antes de comenzar la liberación del polen, las espigas llegan a su máximo tamaño y esta queda completamente desplegada, por lo que la planta alcanza su altura definitiva. La panoja está compuesta por un eje central, que corresponde a una prolongación del tallo de la planta. En este eje se desarrolla una espiga, bajo la cual se originan varias ramas finas de aspecto plumoso que corresponden a espigas laterales. Llegado su momento, el proceso de polinización se inicia, cayendo el polen desde la parte superior de la planta (borla o panoja) hasta la parte media de la planta donde se encuentra la parte femenina (mazorca). Este sería un proceso de polinización natural o abierto. En los campos de generación de semilla híbrida, este proceso se altera de la siguiente forma que a continuación os vamos a mostrar.
Las parcelas que vimos en Austria, se utilizan para la generación de semillas híbridas. En esta parcela se siembran dos variedades de maíz. El sistema de siembra es mediante una sembradora de 6 surcos, teniendo una variedad de semilla en los 4 surcos centrales y la otra variedad de semilla en los dos surcos exteriores. De esta forma, la parcela se siembra con 4 surcos de una variedad y dos surcos de otra variedad… y así sucesivamente. A la variedad que se utiliza en los 4 surcos centrales se les elimina la panoja para tener una polinización mucho más controlada. Las plantas de los surcos a los que se les quita la panoja son polinizadas por las plantas de los surcos que tienen la panoja (de variedad distinta), por lo que se consiguen semillas híbridas al estar polinizadas con variedades diferentes.
Los marcos más comunes de siembra de maíz para la generación de semilla híbrida suelen ser de 6:2, 6:1, 4:2 ó 4:1. Por ejemplo, para el marco 4:2, serían 4 surcos femeninos, que son las filas a las que se les quita la panoja (parte masculina de la planta) y 2 surcos macho (filas que son utilizadas para polinizar las plantas que se han quedado sin panoja).
El maíz híbrido produce rendimientos muchísimos más altos que el maíz producido por polinización abierta, así como otras características importantes como la resistencia a enfermedades, sequías, clima, etc. En el caso del maíz de siembra moderno, las variedades a hibridar se seleccionan cuidadosamente para que la nueva variedad muestre rasgos específicos que se encuentran en ambas plantas madre.
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Sementera 2019. ¿Disco o reja?

“Que la siembra directa está muy consolidada en muchas zonas de España” es un hecho. Y que casi con todos los agricultores con los que hablamos y practican esta técnica de siembran están contentos con los resultados es también un hecho. Por tanto, lo que no entendemos es por qué no está completamente consolidada en todas las zonas… puede que la clave de esto sea que no todas las zonas tienen las mismas características de terreno, climatología, etc. o incluso la cultura de los agricultores frente el cambio, ya que es necesario tener una mentalidad abierta y estar dispuestos al cambio. Algunos agricultores se quedan a mitad de camino y hacen mínimo laboreo, que también puede ser una solución buena.
Como ya hemos dicho en varios artículos dedicados a la sementera, en nuestra zona nadie practica la siembra directa, por lo que nos hemos ido a hablar con nuestro amigo Fernando (de Medina de Rioseco – Valladolid) y Daniel (de Barchín del Hoyo – Cuenca). Nuestros dos amigos son grandes agricultores, con explotaciones amplias de cientos de hectáreas en cultivos extensivos que practican siembra directa desde hace varios años. La conclusión que sacan es que los resultados son muy similares a los de la siembra tradicional y los costes son bastante menores, sobre todo costes en maquinaria agrícola y tiempo ya que los trabajos de preparación de suelo se eliminan y las tareas se limitan a sembrado, abonado y pulverización.
Uno de los dilemas para el agricultor que quiere hacer siembra directa es la elección de la sembradora y por tanto si es una sembradora de discos o de rejas… que a su vez es una pieza clave en esta técnica de siembra. Fernando trabaja con una sembradora Gil de discos y una sembradora Solá de rejas. En su terreno, la sembradora de discos trabaja mucho mejor ya que hace una conservación perfecta de la capa superficial de la tierra donde se deja la semilla (el disco abre el terreno, deposita la semilla y se cierra… una operación similar a la realizada por un bisturí). Fernando observa que la sembradora de rejas rompe más el terreno y en sus parcelas la semilla tarda más en germinar. Otra de las ventajas que las sembradoras de siembra directa con discos tiene es que se puede utilizar menos dosis de semilla ya que la nacencia es mucho más optima al llevar, en el tren de siembra, las ruedas que van aprentando la tierra y la semilla. Esta acción garantiza la mínima pérdida de semilla. Además de eso, al ir cada cuerpo o surco independiente, la profundidad de la semilla es muy pareja en todos los surcos, regulando dicha profundidad de forma muy sencilla. Por contra, al mantener la capa vegetal y no hacer nada de alzado de rastrojos, los topillos campan a sus anchas y en algunas zonas el problema se está convirtiendo en algo muy serio.
Por otro lado, Daniel nos comenta que para él la sembradora de rejas es la ideal, ya que suelen tener mucho terreno arcilloso y cuando se siembra, si está húmedo, el disco no trabaja bien. Otro problema que tienen es que cuando la paja (que es picada por la cosechadora e incorporada como materia orgánica a la tierra) no se ha descompuesto bien y está húmeda, el disco en muchas ocasiones no es capaz de clavar en la tierra y la semilla se queda demasiado superficial. No es necesario comentar que para terrenos con mucha piedra, la reja trabaja mucho mejor al penetrar mejor entre las piedras que el disco. Otra factor a tener en cuenta es el mantenimiento de la sembradora. Las de discos llevan mucho más mantenimiento que la de rejas ya que los desgastes son mayores pasados unos años de trabajo.
Como os decíamos, los costes suelen ser menores ya que las tareas de preparación de suelo se eliminan por completo. Es cierto que el uso de herbicidas para controlar las malas hierbas aumenta, por lo que hay que tener un control de su uso para no aumentar los gastos y la contaminación. Daniel hace un tratamiento con herbicida justo antes de sembrar para así eliminar las pocas malas hierbas que han podido nacer con las lluvias de otoño. Si no llueve, la recomendación es esperar las lluvias o sembrar lo más tarde posible para poder hacer una purga de malas hierbas antes de la sementera.

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El retrovisor engancha remolques

Recuerdo cuando teníamos el John Deere 2135, el Fiat 880E y posteriormente el Deutz-Farh Agrotron 85, en los que enganchar el remolque lo podías hacer sin ningún problema y a una velocidad de vértigo. Eso cambió cuando compramos el Deutz-Farh Agrotron M600 y desgraciadamente en casi todos los tractores que actualmente se comercializan: el enganche de remolque no se ve desde el puesto de conducción, por lo que muchas veces la tarea de enganchar el remolque para una sola persona se convierte en una labor demasiado complicada.
A nosotros, que nos gusta visitar las ferias de maquinaria agrícola con bastante frecuencia, cuando subimos en un tractor nuevo, nos fijamos si el enganche de remolque (el que se puede ajustar en altura, no el de tiro de aperos) es visible desde el puesto de conducción… normalmente no se ve ya que las cabinas cada vez más se centran en el tractor y con bastante frecuencia los tractores suelen tener la “culera” más grande y sobre todo la parte de salidas hidráulicas tapa la visión del enganche.
La solución que todos los fabricantes están dando al problema (antes solo lo hacían unos pocos como Valtra, por ejemplo), es añadir un retrovisor en la luna trasera, que al abrirla te permite ver el enganche del remolque sin problemas. Una solución ideal tal vez en países como Alemania, Finlandia o Francia donde no se suele trabajar con mucho polvo, pero que para España deja mucho que desear, ya que cuando abres el cristal trasero todo el polvo acumulado se introduce en la cabina, siendo peor el remedio que la enfermedad en muchos casos, y por tanto te toca limpiar la cabina después de enganchar el remolque… directamente, optas por no abrir el cristal trasero y no utilizar el retrovisor engancha remolques.
En las fotos podéis ver la solución que hemos dado a nuestro Deutz-Farh Agrotron M600. Como podéis ver, hemos añadido un retrovisor, que hemos comprado en Amazon, en el exterior del tractor que nos permite ver el enganche fenomenalmente. No es necesario abrir la luna trasera y por tanto el polvo no entra en la cabina, por lo que pensamos que hemos encontrado una solución bastante buena que aprovechamos para compartir con todos vosotros.
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